Morphologie

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Les cacatoès sont généralement de taille moyenne à grande, de corpulence trapue, qui mesurent 30 à 60 cm (12 à 24 po) de longueur et 300 à 1 200 g (0,66 à 2,65 lb) de poids; cependant, une espèce, la cockatiel, est considérablement plus petite et plus mince que les autres espèces, mesurant 32 cm (13 po) de long (y compris ses longues plumes de la queue pointues) et 80–100 g (2,8–3,5 oz) de poids. Le crête de tête mobile , qui est présent dans tous les cacatoès, est spectaculaire dans de nombreuses espèces; il est élevé lorsque l’oiseau atterrit de voler ou lorsqu’il est excité. Les cacatoès partagent de nombreuses caractéristiques avec d’autres perroquets, y compris la forme de bec incurvé caractéristique et un pied zygodactyle , avec les deux orteils du milieu en avant et les deux orteils extérieurs en arrière. Ils diffèrent par la présence d’une crête érectile et leur absence de la composition de plumes de texture Dyck qui provoque les bleus et verts brillants observés chez les vrais perroquets.

Comme les autres perroquets, les cacatoès ont des pattes courtes, des griffes fortes, une démarche se dandinant et utilisent souvent leur bec solide comme troisième membre lorsqu’ils grimpent à travers les branches. Ils ont généralement de longues ailes larges utilisées en vol rapide, avec des vitesses allant jusqu’à 70 km / h (43 mph) enregistrées pour les galahs. Les membres du genre Calyptorhynchus et les cacatoès blancs plus grands, tels que le cacatoès à crête de soufre et le cacatoès du major Mitchell , ont des ailes plus courtes et plus rondes et un vol plus tranquille

Les cacatoès ont un gros bec, qui est maintenu aiguisé en râpant les deux mandibules ensemble au repos. Le bec est complété par une grande langue musclée qui aide à manipuler les graines à l’intérieur du bec afin qu’elles puissent être décortiquées avant de les manger. Pendant le décorticage, la mandibule inférieure applique la pression, la langue maintient la graine en place et la mandibule supérieure agit comme une enclume. La région oculaire du crâne est renforcée pour soutenir les muscles qui déplacent les mandibules sur le côté. Les becs des cacatoès mâles sont généralement légèrement plus gros que ceux de leurs homologues femelles, mais cette différence de taille est assez marquée dans le cacatoès de palme. 

Le plumage des cacatoès est moins coloré que celui des autres perroquets, les espèces étant généralement noires, grises ou blanches. De nombreuses espèces ont de plus petites zones de couleur sur leur plumage, souvent jaunes, roses et rouges, généralement sur la crête ou la queue. Le galah et le cacatoès du major Mitchell sont plus largement colorés dans des tons roses. Plusieurs espèces ont une zone nue de couleur vive autour de l’œil et du visage connue sous le nom d’anneau périophtalmique; la grande tache rouge de peau nue du cacatoès palmier est la plus étendue et recouvre une partie du visage, alors qu’elle est plus restreinte chez certaines autres espèces de cacatoès blanc, notamment les corellas et les cacatoès aux yeux bleus . Le plumage des mâles et des femelles est similaire dans la plupart des espèces. Le plumage de la cockatiel femelle est plus terne que celui du mâle, mais le dimorphisme sexuel le plus marqué se produit chez le cacatoès gang-gang et les deux espèces de cacatoès noirs du sous-genre Calyptorhynchus , à savoir les cacatoès à queue rouge et noir brillant . La couleur de l’ iris diffère dans quelques espèces, étant rose ou rouge dans le galah femelle et cacatoès du Major Mitchell et rouge-brun dans certaines autres espèces femelles de cacatoès blanc. Les mâles ont tous des iris brun foncé. 

Les cacatoès conservent leur plumage avec des lissages fréquents tout au long de la journée. Ils enlèvent la saleté et l’huile et réalignent les barbes de plumes en grignotant leurs plumes. Ils lissent également les plumes d’autres oiseaux qui sont autrement difficiles d’accès. Les cacatoès produisent de l’huile de lissage à partir d’une glande sur le bas du dos et l’appliquent en essuyant leur plumage avec leur tête ou des plumes déjà huilées. Le duvet poudré est produit par des plumes spécialisées dans la région lombaire et distribué par le cacatoès lissant sur tout le plumage.

La mue est très lente et complexe. Les cacatoès noirs semblent remplacer leurs plumes de vol une à la fois, leur mue prenant deux ans. Ce processus est beaucoup plus court chez d’autres espèces, telles que le galah et la corelle à long bec , qui prennent chacune environ six mois pour remplacer toutes leurs plumes de vol.